Enrico VIII aveva una malattia del sangue?

Enrico VIII d'Inghilterra - lui delle sei mogli - aveva una malattia del sangue da incolpare per la sua condotta epicamente cattiva? Secondo la bioarcheologa Catrina Banks Whitley e l'antropologa Kyra Kramer... certo. In una ricerca pubblicata su The Historical Journal, sostengono che una singola proteina del sangue, laAntigene di Kell, potrebbe essere la colpa sia per i numerosi aborti spontanei delle sue mogli sia per il suo bizzarro comportamento paranoico di mezza età.


Enrico VIII d'Inghilterra, nella sua giovinezza, prima dell'obesità. Tramite WikiMedia Commons.

Se un padre portaAntigene di Kellma la madre no, può esserci una reazione immunitaria che porta ad aborti spontanei tardivi dopo una prima gravidanza a termine di successo. L'antigene Kell può anche causare la sindrome di McLeod, associata a problemi muscolari e nervosi e disturbi psichiatrici. Queste osservazioni potrebbero fornire una spiegazione ordinata per le perdite di gravidanza e per i comportamenti oltraggiosi di un uomo che ha ordinato la decapitazione di due mogli e ha iniziato una lite con il papa.


Enrico VIII iniziò il suo regno come un giovane atletico e robusto, alto e in forma (le misure della sua armatura lo indicano), con un'eccellente educazione e un'enorme capacità di filosofare, musica e donne. Questo brillante inizio si attenuò durante il suo regno quando le sue sei mogli subirono molti aborti tardivi e nati morti e bambini persi nella prima infanzia. In effetti, solo quattro figli di forse 13 o più gravidanze tra le sue mogli e amanti sono sopravvissuti all'infanzia. Anche in un periodo di alti tassi di mortalità infantile, gli aborti non erano così comuni e queste perdite erano scioccanti. Henry li vedeva come la mano di Dio, che puniva lui... o le sue mogli. Nei casi di Anne Boleyn e Catherine Howard, ha personificato quella mano punitiva facendole giustiziare.

Anna Bolena, seconda moglie di Enrico VIII. La madre di Elisabetta I d'Inghilterra, ha subito aborti tardivi e non è riuscita a produrre un erede maschio. Enrico VIII la fece decapitare. Tramite WikiMedia Commons.

Catherine Howard, quinta moglie di Enrico VIII. Nel suo breve matrimonio con il re, non sembra essere rimasta incinta. Enrico VIII la fece giustiziare con l'accusa di infedeltà. Tramite WikiMedia Commons.

L'uomo stesso è diventato gravemente obeso nella mezza età, incapace di portare la sua massa in espansione su una gamba ulcerosa puzzolente che si rifiutava di guarire, una condizione che alcuni hanno attribuito alla sifilide o al diabete. Whitley e Kramer suggeriscono che la sua incapacità di camminare e il possibile comportamento psicotico indichino la sindrome di McLeod causata da Kell. Hanno persino tracciato un potenziale percorso del gene dell'antigene Kell nell'albero genealogico del re. Solo due generazioni fa, Whitley e Kramer hanno individuato una bisnonna come l'inizio di una lunga serie di discendenti maschi con problemi riproduttivi, incluso Henry.




La diagnosi col senno di poi richiede supposizioni. Si è certamente tentati di incolpare una proteina del sangue per il comportamento di un uomo volubile e obeso disposto a uccidere le mogli e creare una nuova chiesa tutto per garantire un erede maschio. Non c'è certezza che questa o qualsiasi altra causa sia responsabile dei drammatici cambiamenti nel corpo e nella mente di Enrico VIII. Detto questo, Catrina Banks Whitley e Kyra Kramer, nel sostenere Kell come agente, danno almeno un'altra opzione per ciò che potrebbe aver spinto un monarca come Enrico VIII a far decapitare mogli e amici... e ad andare fuori di testa lui stesso.

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