Robert Bindschadler: il primo mosaico di immagini in assoluto dell'intero dettaglio dell'Antartide

Gli scienziati hanno creato un mosaico di immagini digitali raccolte dallo spazio che mostrano il continente ghiacciato dell'Antartide, uno dei luoghi più remoti e meno conosciuti della Terra, con dettagli sorprendenti per la prima volta in assoluto. Il mosaico si chiama LIMA, per Landsat Image Mosaic of Antarctica.


Lo scienziato dei ghiacciai della NASA Robert Bindschadler ha condotto 15 spedizioni nel continente ghiacciato dell'Antartide, che contiene oltre il 70% dell'acqua dolce della Terra legata al ghiaccio. Ha detto a ForVM'sJorge Salazar:

L'Antartide sta cambiando ed è importante per tutti sul pianeta perché quei cambiamenti nelle dimensioni della calotta glaciale influenzano il livello del mare. E mentre l'Antartide si sta riducendo, il livello del mare sta aumentando e questo continuerà e, in effetti, probabilmente si intensificherà. Sappiamo queste cose solo perché stiamo cercando. E il modo principale in cui guardiamo l'Antartide è dallo spazio.


Gli scienziati sanno che l'Antartide sta perdendo ghiaccio, ha detto Bindschadler, principalmente attraverso osservazioni dallo spazio prese dal satellite. Ha parlato con ForVM della vista incredibilmente dettagliata dell'intero continente dell'Antartide chiamato LIMA, abbreviazione di Landsat Image Mosaic of Antarctica.

NASA LIMA

Dal 1972, la missione Landsat ha registrato dallo spazio la più lunga registrazione dei cambiamenti avvenuti sulla superficie dell'intera Terra. LIMA ha combinato oltre un migliaio di immagini satellitari precise e calibrate con altri dati dalla superficie del continente. Bindschadler ha detto:

È un'istantanea del continente nel corso di pochi anni, intorno all'anno 2000. Quindi ha già 10 anni e ci fornisce quel punto di riferimento: questo era l'Antartide allora. L'Antartide sta cambiando - lo sappiamo - e per quantificare quei cambiamenti e valutare quanto sta cambiando e dove, hai bisogno di benchmark per confrontare com'è ora con com'era allora.




Poiché il terreno è così aspro, ha aggiunto Bindschadler, non sapremmo di nessuno dei cambiamenti in atto in Antartide senza osservazioni satellitari. Bindschadler ha affermato che prima di LIMA non esisteva un mosaico ad alta risoluzione che mostrasse l'Antartide nel suo vero colore. Egli ha detto:

Tutti gli altri mosaici sono in realtà solo un bel quadro, una combinazione di immagini satellitari trattate come fotografie. Ma abbiamo trattato ogni immagine Landsat come i dati scientifici che sono e l'abbiamo messa insieme sia per il pubblico per vedere come appare l'Antartide in colori reali e ad alta definizione, ma anche per gli scienziati per usare lo stesso set di dati per fare vari studi scientifici.

Bindschadler ha affermato che LIMA ha persino aiutato gli scienziati a valutare dove nidificavano i pinguini e dove no.

Uno dei pezzi di scienza più affascinanti che sono stati fatti con LIMA finora, secondo me, è stato totalmente inaspettato. Questo è stato uno in cui hanno usato il fatto che è in vero colore per valutare dove si trovano le colonie di pinguini, dove si trovano le colonie in cui vivono i pinguini.


Paesaggio Antartico

Inoltre, ha affermato Bindschadler, sono state scoperte nuove colonie di pinguini utilizzando le immagini LIMA. Ha detto che LIMA aiuta gli scienziati a fare ricerche in Antartide. Ha detto a ForVM:

L'Antartide è un continente enorme e la maggior parte di esso rimane ancora inesplorata in ogni tipo di dettaglio. Quindi, se sei un geologo che desidera esplorare una particolare catena montuosa, vorrai guardare quella catena montuosa prima di andare. E ti aiuta a impostare le domande che dovrai affrontare e ad organizzare la tua logistica - dove andrai e cosa farai e quanto lontano dovrai viaggiare - e cose come Quello.

Quindi LIMA, come qualsiasi altra cosa per quel tipo di pianificazione, funge da mappa di base unica. E gran parte dell'Antartide, per quanto strano possa sembrare, non è così ben mappata. Le immagini satellitari ci forniscono questa base. E così ora abbiamo l'intero continente mappato in modo coerente e standard.


Ma, ha detto Bindschadler, LIMA non è solo per gli scienziati.

Una delle bellezze di LIMA è che l'abbiamo messo insieme non solo per gli scienziati, ma per le persone che non conducono scienza laggiù, che è la stragrande maggioranza delle persone sul pianeta, per aiutarli a familiarizzare con l'Antartide.

LIMA è vero colore, ecco come sarebbe davvero se tu fossi lì. È un po' come librarsi in elicottero. Puoi andare ovunque tu voglia nel continente e vedere che aspetto ha. Ed è un continente bellissimo. Qui alla NASA, abbiamo creato un sito web chiamatolima.nasa.gov, dove ci siamo concentrati sugli aspetti educativi e di sensibilizzazione forniti da LIMA.

Stiamo cercando di utilizzare LIMA come veicolo per connettere più strettamente le persone con l'Antartide perché è una parte del nostro pianeta ed è una parte importante del nostro pianeta. Dobbiamo capirlo meglio per apprezzarlo e capire quella connessione tra ciò che accade lì e ciò che accade nella nostra vita.

ForVM ha chiesto al Dr. Bindschadler un aggiornamento su ciò che sta accadendo oggi in Antartide. Ci ha detto:

Per me, la cosa più importante che sta accadendo in Antartide è che la calotta glaciale sta cambiando. Sta cambiando sempre più velocemente. In generale, si sta riducendo. Le piattaforme di ghiaccio nella Penisola Antartica, alcune di esse si stanno disintegrando, semplicemente scomparendo molto rapidamente.

Altri ghiacciai di sbocco stanno accelerando e questo sta causando il restringimento della calotta glaciale. Tutto quel ghiaccio sta andando nell'oceano e sta alzando il livello del mare in tutto il mondo. È così che si connette davvero alle persone di tutto il mondo, attraverso il suo contributo al cambiamento del livello del mare.

Bindschadler ha detto che mentre stavano mettendo insieme e rivedendo il mosaico di LIMA, è stato fortemente colpito dalla bellezza del continente antartico.

Non era una reazione scientifica. Era solo una reazione umana, emotiva. Ho fatto 15 stagioni sul campo in Antartide. Ho visto molto del continente. Ma questa vista dell'Antartide dallo spazio, dove si potevano vedere solo splendide sfumature di blu e bianco e oceano blu intenso, era sbalorditiva. Ho solo reagito di più a quel livello e mi sono reso conto di quanto sia potente questa presentazione dell'Antartide, a parte la scienza che faccio giorno dopo giorno. È solo un continente meraviglioso da morire.

Il nostro ringraziamento oggi alProgramma NASA e USGS Landsat, creando un record senza precedenti dei mutevoli paesaggi della Terra.