I mondi acquatici potrebbero essere abbondanti nella nostra galassia

Un arco di mondi terrestri davanti alle stelle.

Concetto artistico di un'abbondanza di mondi acquatici, forse alcuni simili alla Terra. Un nuovo studio suggerisce che, piuttosto che venire sulla Terra accidentalmente,doposi è formato: l'acqua potrebbe essere un componente chiave nei pianeticomesi formano. Se è così, gli oceani potrebbero essere caratteristiche regolari sui pianeti della nostra galassia, la Via Lattea. Immagine viaUniversità di Copenaghen/ NASA/ ESA/ G. Bacon (STScI).


Scienziati dell'Università di Copenaghendisseil 17 febbraio 2021, che il loro nuovomodelli di computerconfermare la teoria diaccrescimento di ciottoli– cioè, che i pianeti del nostro sistema solare si sono formati attraverso accumuli di minuscoli frammenti di polvere e ghiaccio – e cheacquaera un componente comune in questi elementi costitutivi planetari. L'acqua è essenziale per la vita come la conosciamo. In passato, si pensava che l'acqua della Terra potesse arrivarcidopoformazione, per caso, ad esempio tramite comete ghiacciate che colpiscono la Terra. Se invece la Terra si fosse formata con la sua acqua, anche Venere e Marte potrebbero essersi formati con l'acqua. Lavorando su un principio chiave della scienza - che non dovremmo mai presumere di essere un caso speciale - questi scienziati suggeriscono che l'acqua potrebbe essere abbondante sui pianeti delle dimensioni della Terra in tutto il nostrovia Latteagalassia.

Ci sono una miriade di mondi nella nostra galassia con continenti e oceani? Il nuovo studio indica questa possibilità. Se è così, questo fatto potrebbe anche indicare un'abbondanza di vita nella nostra galassia natale.


uno studiopubblicato17 febbraio 2021, nelpeer-reviewedrivistaProgressi scientificidettagli della squadraaccrescimento di ciottoliteoria e come l'acqua può essere determinante nella costruzione di pianeti in tutta la galassia. Gli scienziati hanno osservato dischi attorno a giovani stelle costituiti da diverse centinaia di masse terrestri di ciottoli. Le collisioni e l'aggregazione in questi dischi formano protopianeti e infine pianeti. L'acqua sarebbe stata una delle molecole presenti mentre i planetesimi accumulavano materiale e crescevano.

Diagramma: sezioni trasversali del primo sistema solare che mostrano la proporzione di polvere e gas nel tempo.

In questo diagramma, i disegni da A a E mostrano l'evoluzione dei pianeti interni ed esterni nel nostro sistema solare a causa del processo di accrescimento dei ciottoli. Immagine tramite l'Università di Copenaghen/Progressi scientifici.

Se gli ingredienti per l'acqua esistono in tutti i pianeti, allora la circostanza cruciale per trovare acqua liquida su un pianeta sarebbe se il pianeta si trova all'interno della zona abitabile della sua stella. ComeAnders Johansendell'Università di Lund e dell'Università di Copenaghen ha dichiarato:

Tutti i nostri dati suggeriscono che l'acqua era parte degli elementi costitutivi della Terra, fin dall'inizio. E poiché la molecola d'acqua è frequente, c'è una ragionevole probabilità che si applichi a tutti i pianeti della Via Lattea. Il punto decisivo per la presenza di acqua liquida è la distanza del pianeta dalla sua stella... Tutti i pianeti della Via Lattea possono essere formati dagli stessi elementi costitutivi, il che significa che pianeti con la stessa quantità di acqua e carbonio della Terra - e quindi potenziali luoghi in cui potrebbe essere presente la vita – si verificano frequentemente intorno ad altre stelle nella nostra galassia, a condizione che la temperatura sia giusta.


La teoria dell'accrescimento di ciottoli della formazione dei pianeti non è nuova. Johansen e il suo team hanno lavorato sulteoriaper un decennio. I recenti modelli al computer hanno contribuito a confermare la loro teoria dimostrando chemillimetroparticelle di polvere di grandi dimensioni di ghiaccio e carbonio che circondano le giovani stelle si uniscono per creare ciottoli, massi e infine pianeti. Quando un pianeta si condensa e si riscalda, gran parte dell'acqua evapora prima di essere incorporata nella composizione del pianeta. Come ha spiegato Johansen:

Fino al punto in cui la Terra è cresciuta fino all'1% della sua massa attuale, il nostro pianeta è cresciuto catturando masse di ciottoli pieni di ghiaccio e carbonio. La Terra poi crebbe sempre più velocemente finché, dopo cinque milioni di anni, divenne grande come la conosciamo oggi. Lungo il percorso, la temperatura in superficie è salita bruscamente, facendo evaporare il ghiaccio contenuto nei sassi scendendo in superficie tanto che, oggi, solo lo 0,1% del pianeta è costituito da acqua, anche se il 70% della superficie terrestre superficie è coperta dall'acqua.

Per estrapolare le loro scoperte in tutta la galassia, se altri pianeti hanno gli stessi elementi costitutivi e le stesse condizioni di temperatura della Terra, ci saranno anche buone probabilità che abbiano un'abbondanza di acqua e continenti simile a quella del nostro pianeta.

Colpo alla testa di Anders Johansen.

Anders Johansen ha condotto lo studio dell'accrescimento dei ciottoli e le sue implicazioni per i mondi acquatici in tutta la galassia. Immagine viaUniversità di Copenaghen.


Il team è entusiasta della prossima generazione di telescopi che li aiuterà a conoscere meglio l'acqua sui pianeti. Johansen ha detto:

I nuovi telescopi sono potenti. Usanospettroscopia, il che significa che osservando quale tipo di luce viene bloccato dall'orbita dei pianeti attorno alla loro stella, puoi vedere quanto vapore acqueo c'è. Può dirci qualcosa sul numero di oceani su quel pianeta.

In conclusione: il modello di accrescimento di ciottoli della formazione dei pianeti incorpora l'acqua come uno degli elementi costitutivi. L'acqua, che è comune nella galassia, potrebbe essere comune anche sui pianeti che si trovano alla giusta distanza dalle loro stelle di origine.

Fonte: Un modello di accrescimento di ciottoli per la formazione dei pianeti terrestri nel Sistema Solare


Via Università di Copenaghen

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